Masajul terapeutic este un termen general pentru actiunea de presare, frecare si manipulare a pielii, muschilor, tendoanelor si ligamentelor. Tehnicile de masaj variaza de la tehnici usoare, la cele care presupun presiuni profunde.

Masajul terapeutic face parte din procedurile de recuperare medicala, iar practicarea acestuia necesita cunostinte solide de anatomie, fiziologie si fiziopatologie. Acest tip de masaj poate fi folosit pentru a promova bunastarea generala a organismului si de a spori stima de sine, avand efecte benefice asupra sistemul imunitar, tensiunii arteriale, circulatiei, digestiei, tonusului muscular si pielii.

Masajul a fost incorporat in sistemele de sanatate si diversele tehnici de masaj au fost dezvoltate si integrate in variate terapii complementare.
Masajul terapeutic actioneaza direct asupra organismului, iar efectele sale sunt multiple. Cateva dintre cele mai importante efecte ale masajului terapeutic sunt: stimularea secretiei de lichid sinovial intraarticular, stimularea circulatiei sanguine, imbunatatirea considerabila a nutritiei si oxigenarea structurilor anatomice masate; intervenind direct asupra durerii, are un considerabil efect antialgic. De asemenea imbunatateste si amplitudinea miscarilor articulare, elasticitatea structurilor moi periarticulare, precum si metabolismul local.